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A la découverte d'un goût

Plante d’origine asiatique, la lentille est cultivée depuis plus de 7000 ans.

Les archéologues en ont retrouvé des traces dans des sites de l’âge de la pierre polie et ce fut certainement l’une des premières plantes cultivées, avant même le blé. Des peintures et des gravures la représentant ont aussi été retrouvées dans les temples et sépultures des pharaons.

Les lentilles étaient répandues dans les pays du pourtour de la Méditerranée. Peu à peu, elles se sont retrouvées sur notre territoire français il y a de ça environ 2000 ans.

De nos jours, on consomme encore beaucoup de lentilles : 90000 tonnes sont consommées par an en France, mais seules 11 000 tonnes sont produites. Les importations de Turquie, Chine, Canada et même Australie viennent compenser le restant.

Introduite dans les années 50, la Lentille Verte du Berry a vite trouvé ses lettres de noblesses dans notre région. Bien adaptée aux terres superficielles et au climat tempéré, cette culture a été à son apogée dans les années 80. Avec près de 7500 hectares de lentilles cultivées, le Berry représentait alors 70% de la production française.

Mais les pays exportateurs s’intéressent de près à cette culture et proposent alors des volumes importants à des prix très bas. Les agriculteurs ne peuvent suivre et délaissent alors cette production devenue peu rentable.

La lentille disparaissant progressivement de notre Champagne Berrichonne, certains  passionnés se sont regroupés afin de créer une société valorisant ce légume.

Ils se lancent donc dans la création de Cibèle (Compagnie Interprofessionnelle  du Berry pour la Lentille) en 1994 et inaugurent en de décembre une unité de triage et de conditionnement en plein cœur de la zone de culture. 

Dès le départ, la volonté de faire un produit de qualité s’est manifestée. Un suivi rigoureux, un cahier des charges strict et un contrôle permanent par un organisme certificateur externe ont permis à la Lentille verte du Berry d’obtenir en mars 1996 le Label Rouge, récompense suprême obtenue pour la première fois par un légume sec.

Cibèle regroupe aujourd’hui l’ensemble de la production et avec l’Association Lentille verte du Berry développe la notoriété du produit tout en offrant aux producteurs une diversification intéressante.

Afin de la promouvoir, elle est aidée depuis 1995 par la Confrérie des Fins Mangeux d’Lentilles vertes du Berry.

Cette confrérie intronise des amateurs de lentilles mais elle a aussi pour but de promouvoir ce légume à l’occasion de diverses manifestations. La plus connue dans la région est la fameuse fête de la Lentille verte du Berry à Vatan dans l’Indre, le 2ème week end de septembre. Jeux et menus autour de la lentille sont au programme avec en plus, “Lentille sur le gâteau”, l’élection de Miss lentilles !

   

 

Appelation d'origine protégée
Cibèle
Label Rouge
Lentilles Vertes du Berry
Appelation d'origine protégée
Cibèle
Label Rouge
Lentilles Vertes du Berry